All posts filed under: Sme

Best of 2015: Chicago, Poland, Serbia and Germany

This was a year of terrorist attacks, mass shootings a-plenty, mass exodus from the Middle East, North and East Africa and the AfPak region which does not include India but a small number from Bangladesh, rising xenophobic far right sentiment, and an uptick in hostility towards Muslims unprecedented since immediately after the September 11, 2001 attacks. The far right so far has been kept on the back burner, but the slow slide into what I liken to the Brezhnev years of the Cold War for the Global War on Terror (GWoT) years is upon us. The American presidential elections offer little reason or occasion for hope. The state of affairs in Syria, too, offers little occasion for hope. “Assad must go” has converted into the new “red line,” as US Secretary of State John Kerry concedes Assad can stay because the US has no one else to pluck out of an abyss of alternatives. The whole world has heard of the Islamic State and the international media relishes any opportunity to put the group’s name …

For Slovak daily Sme: Ani Nemecko nie je rajom. Utečenci zostávajú bez bytov aj práce

Ani Nemecko nie je rajom. Utečenci zostávajú bez bytov aj práce September 29, 2015 Utečenci veria, že sa im podarí zarobiť peniaze a dostať rodiny z nebezpečných zón do Európy. Sami majú neľahký život a neistú budúcnosť. Text: Amanda Rivkin Dvadsaťštyriročného Helmyho a jeho mladšieho, trinásťročného brata Jusúfa zaviedli do miestnosti v utečeneckej ubytovni, kde žije ich matka Inajat, žena v stredných rokoch. Ubytovňu na okraji Berlína prevádzkuje súkromná spoločnosť Gierso. Čipkované záclony vpúšťajú dnu trochu svetla. Zapácha to tam ako popolník. Izba je však nad dvorom, vďaka čomu je tu svetlo aj neskoro popoludní. Kerim Öge, ktorý pomáha pri spravovaní piatich zariadení Gierso pre utečencov v Berlíne, vysvetľuje, že najviac, čo môžu urobiť, je poslať písomné varovanie, ak je zápach naozaj zlý. Nemôžu nikoho vyhodiť, inak by sa až príliš veľa ľudí ocitlo na ulici. Öge Helmymu hovorí, že utečencom opakujú, aby vnútri nefajčili. Na dvore sú na asfalte nakreslené dva štvorce, fajčiarske miesta. „Všetko je ťažké, mám 50 rokov,“ hovorí Helmyho matka Inajat. Žila v obkľúčenom palestínskom utečeneckom tábore Jarmúk na okraji sýrskeho …

For Slovak daily Sme: Hafízova cesta: Príbeh jedného sýrskeho utečenca

Hafízova cesta: Príbeh jedného sýrskeho utečenca September 25, 2015 Sýrčan Hafíz sa z Turecka až do Nemecka dostal pomerne jednoducho. Mal šťastie, dostatok peňazí a nevyzeral celkom ako Sýrčan. TEXT: Amanda Rivkin Hafíz pricestoval do nemeckého Norimbergu minulú jeseň predtým, ako sa v meste približne štyritisíc utečencov nasťahovalo do miestnych kempov a hotelov v meste a jeho okolí. V Damasku, odkiaľ je Hafíz, si predtým užíval život plný komfortu – pracoval ako mladý marketingový manažér a mal vlastný byt. Občianska vojna v Sýrii, ktorá prebieha už piaty rok, si vyžiadala životy asi 240-tisíc civilistov. Prevrátila na ruby aj Hafízov život. Nebezpečná Líbya Nemecko nebolo Hafízovou pôvodnou destináciou. Predtým, ako tam odišiel, zostal krátko v Istanbule. Neskôr dostal od svojho bývalého sýrskeho šéfa prácu v líbyjskom hlavnom meste Tripolis. Polovicu mesiaca strávil v kacenlárii v Tripolise a zvyšnú polovicu cestoval po krajine. Do bytu v Tripolise sa mu dvakrát vlámali ozbrojení lupiči. Pri prvom vlámaní prišiel o život jeho spolubývajúci. Pri tom druhom vtrhlo do Hafízovho domu niekoľko mužov vyzbrojených kalašnikovovmi. Hafíz prišiel o väčšinu cenností …